Irina Alionte, Founder and Managing Director Club Cardio
Nume si prenume: Irina Alionte
Functie: Founder and Managing Director
Compania: Club Cardio
Data: 05-03-2014

Irina Alionte a pus bazele unei afaceri in Marea Britanie, la doar 24 de ani, iar ceea ce a pornit ca un experiment intr-un club din campusul universitatii la care studia s-a transformat intr-o afacere in toata regula, sprijinita de comunitatea de antreprenori din Anglia, dar si de guvernul britanic, printr-un grant in valoare de 3000 de lire. Irina a reusit sa extinda conceptul inovator de evenimente de fitness in mai multe orase din Anglia si a primit premiul Best Business Growth, dupa doar un an de la fondarea afacerii. Intre timp, Irina Alionte a devenit empowerment coach, a avut mai multe aparitii in prea scrisa din Marea Britanie si a fost invitata la mai multe evenimente menite sa inspire tinerii antreprenori. In luna martie, Irina Alionte va organiza la Bucuresti conferinta Born2Succeed, prin care isi propune sa creeze o comunitate a tinerilor de succes din Romania, care sa ii inspire si sa ii motiveze pe toti cei care vor sa isi depaseasca limitele.

Adina David, Femei in Afaceri: A trecut mai bine de un an de cand ai pus bazele afacerii tale, Club Cardio, povesteste-ne cum ti-a venit ideea.

Irina Alionte: Iti multumesc pentru invitatie Adina, ma bucur sa pot impartasi cititoarelor Femei in Afaceri din experienta mea ca tanara antreprenoare.

Ideea Club Cardio mi-a venit pe vremea cand inca eram studenta la Warwick Business School si eram pasionata de tot ce insemna dans. Atat eu, cat si prietenele mele ne simteam usor intimidate in acele studiouri de aerobic cu lumini puternice si oglinzi peste tot. Mi-am dat seama ca ne-am simtit intotdeauna in largul nostru pe ringul de dans, in atmosfera unui club de noapte. Atunci m-am gandit cum ar fi sa combin exercitiile de fizice cu atmosfera relaxanta a unui club de noapte, unde nu exista nici oglinzi, nici lumini puternice si unde sa pot sa fiu eu insami, fara frica de a fi judecata.
Asa a aparut Club Cardio, un loc plin de energie, de entuziasm, unde lumea se simte bine dansand, facand miscare, intr-o atmosfera difuza, fara oglinzi mari si lumini puternice. Conceptul Club Cardio implica o atmosfera relaxanta, in care oamenii sa faca miscare si, in acelasi timp, sa se simta bine.

A.D.: Inainte de a pleca la studii in Marea Britanie, planul tau era sa continui afacerea familiei. De ce ai preferat sa alegi traseul anevoios al antreprenoriatului intr-o alta tara, departe de familie si fara conexiuni de afaceri?

Irina Alionte: Intr-adevar, planul initial a fost sa plec la studii in Marea Britanie, sa ma incarc cu un pachet de tehnici si cunostinte pe care sa le aduc in tara si sa le aplic afacerii de familie pe care o aveam. In timp ce urmam cursurile masteratului de Marketing si Strategie al Universitatii Warwick mi-a venit ideea Club Cardio, dar nu ma simteam pregatita sa o pun in practica.

Insa, dupa terminarea studiilor am avut sansa de a intra intr-un program de sustinere a start-up-urilor, al organizatiei Rockstar Group, cea mai mare organizatie de mentoring din Marea Britanie. Aici am cunoscut oameni cu afaceri de milioane de lire care au crezut in mine si in ideea mea de business.
Avantajele programului sunt ca poti primi finantare pentru o noua afacere, dar mai ales mentoring de la antreprenori de succes, care te ajuta sa treci peste obstacolele din piata si peste barierele pe care ti le impui singur pentru ca simti ca nu ai destula experienta.
Marturisesc insa ca alegerea de a incepe de la zero intr-o tara straina a fost de departe cea mai curajoasa decizie din viata mea, dar sprijinul unor mentori mi-a dat forta si incredere sa continui.

A. D.: Cum planuiesti sa iti dezvolti afacerea in viitor? Iti doresti sa o extinzi in mai multe orase, poate si in alte tari?

Irina Alionte: Conceptul a prins foarte bine printre studenti si m-am bucurat de sustinerea conducerii universitatilor. Am inceput in campusul din Warwick, iar apoi am extins in mai multe orase printre care si Londra. Afacerea s-a dezvoltat rapid, mai ales in campusurile universitatilor, motiv pentru care am obtinut premiul  "Best Business Growth" la doar un an de la infiintare.

Cel mai mare lant de cluburi din Marea Britanie mi-a propus un parteneriat, iar asta ar insemna ca as putea extinde curand conceptul Club Cardio in peste 60 de cluburi din Marea Britanie. O alta propunere de parteneriat a venit din partea Organizatiei Pentru Sport si Miscare din Marea Britanie, care incurajeaza tinerii sa faca miscare si sa adopte un stil de viata sanatos.
Mi-ar placea foarte mult sa aduc Club Cardio in Romania, dar nu cred ca in acest moment piata este suficient de matura si deschisa. Ar fi putin mai greu de dezvoltat pentru ca sunt putine cluburi de noapte in Romania cu ring de dans, iar majoritatea au barul in mijlocul salii, ceea ce face conceptul Club Cardio mai greu de extins pe o scara larga.

A. D.: De multe ori, tinerii din Romania au senzatia ca facultatea nu ii pregateste cu adevarat pentru cariera pe care si-o doresc. Deoarece ai experimentat educatia atat in Romania, cat si in Marea Britanie, ce crezi ca diferentiaza sistemul din UK de cel din tara si ce schimbari ar trebui facute?

Irina Alionte: Scoala din Anglia a fost primitoare si mai putin formala. Profesorii britanici sunt deschisi, usor de abordat si nu se situeaza pe un piedestal, asa ca au o relatie mai apropiata cu studentii. Invatamantul britanic, in comparatie cu cel romanesc, pune foarte mult accentul pe gandirea critica. Esti incurajat sa vii cu propriile idei si argumente. Nu e obligatoriu sa iti insusesti punctul de vedere al unui anumit autor, iar daca iti sustii propria parere cu argumente logice poti obtine un rezultat excelent.

Mi-au placut, de asemenea, proiectele practice, spiritul de echipa care este incurajat si cursurile extra-curriculare la care poti participa in mod gratuit, ce au ca rol dezvoltarea unor abilitati precum vorbitul in public sau citirea rapida. Studiile arata ca pentru a atinge succesul conteaza, mai mult decat cunostintele intr-un domeniu, asa-zisele „soft skills”: abilitatile de comunicare, de relationare, de lucru in echipa, de analiza si sinteza etc.
Si, poate chiar mai important pentru pregatirea tinerilor, este ca ei sa se simta incurajati sa fie creativi si sa isi puna ideile in practica. Daca la ei se incurajeaza gandirea critica, la noi se pune accent pe critica „constructiva”, care de multe ori le taie tinerilor avantul si entuziasmul.
Pe mine, scoala britanica m-a invatat sa am mai multa incredere in fortele proprii si cred ca acelasi lucru ar trebui sa se intample si in sistemul de invatamant din Romania. Universitatile ar trebui sa fie mai deschise si catre partea practica, nu doar pur teoretica si sa le ofere studentilor mai multe exemple din realitatea pietei. Invitand persoane de succes din companii in universitati, le oferi studentilor modele de succes si noi perspective. Acestia le pot deveni mentori studentilor si ii pot indruma in dezvoltarea lor personala si profesionala.

A. D.: Multe persoane se lovesc de o multime de temeri si bariere inainte de a pasi in lumea antreprenoriatului. Ai avut momente de indoiala? Daca da, cum ai trecut peste ele?

Irina Alionte: Da, au fost foarte multe momente de indoiala. Momente cand nici familia, nici prietenii nu ma incurajau, ba mai mult, imi spuneau ca este o nebunie din partea mea sa raman in Marea Britanie si sa incep propria afacere de la zero. Insa marea mea sansa a fost sa cunosc mentori care au crezut in mine, m-au incurajat, mi-au dat idei si sfaturi. Din momentul in care ei mi-au spus “Irina, de acum nu mai esti singura, ne ai pe noi langa tine”, am stiut ca pot sa imi transform visul in realitate.

Cred ca cea mai mare influenta a avut-o mama mea, care a reusit sa isi schimbe traiectoria profesionala si sa-si transforme pasiunea in business - din profesoara de limba engleza a devenit o femeie de afaceri de succes, dupa ce a fondat in urma cu 11 ani centrul de invatare a limbii engleze Shakespeare School. Eu am crescut practic cu afacerea de familie, observand cum se dezvolta tot mai mult. Stiam astfel ca drumul antreprenorial nu e usor si ca trebuie multa munca si determinare.

A. D.: In luna martie vei organiza la Bucuresti conferinta  Born2Succeed. Ce iti propui sa realizezi si ce ti-ai dori sa ramana in mintea participantilor dupa incheierea ei

Irina Alionte: In experienta din Romania am simtit de multe ori ca nu exista un sistem de sustinere pentru tineri, ca le lipseste sprijinul si increderea in fortele lor. Asa ca mi-am dorit sa dau mai departe din ajutorul pe care l-am primit eu in Marea Britanie, aducandu-i in Romania pe mentorii mei de acolo, cei care m-au incurajat si sustinut sa ajung unde sunt acum. Si ei sunt foarte nerabdatori sa cunoasca tinerii din Romania.

Tosin Ogunnusi, Ketan Makwana si Justin Devonshire sunt cunoscuti speakeri internationali ce ii vor invata pe tineri sa-si depaseasca fricile si sa transforme obstacolele in oportunitati.
Mi-am dorit sa organizez un eveniment plin de energie, nu unul static si teoretic, de aceea Born2Succeed va fi un eveniment foarte interactiv si dinamic, cu dans si miscare. Tosin Ogunnusi este empowerment coach-ul numarul 1 in Marea Britanie si va sustine in cadrul conferintei un workshop de board-breaking, in care participantii vor sparge in mod simbolic barierele pentru a atinge succesul pe care il merita.
Vrem sa pastram aceasta energie si dupa eveniment si, ca urmare, vom crea o comunitate Born2Succed, un grup de sustinere care le va permite tuturor participantilor la conferinta sa interactioneze pe o platforma online dedicata dezvoltarii lor profesionale si personale.
Imi doresc sa atrag la acest eveniment tineri care sunt gata sa actioneze pentru a-si vedea idealurile implinite, care au ambitii si sperante mari si, impreuna cu ei, sper ca putem aduce schimbarea pe care vrem s-o vedem in Romania. Cred foarte mult in tinerii romani, in potentialul lor nebanuit si in posibilitatea de a-si transforma cele mai indraznete visuri in realitate, insa au nevoie doar de un imbold.
Conferinta Born2Succeed va avea loc in weekendul 15-16 martie la Hotel Marshal Garden si este o sansa pentru toti tinerii care vor sa urmeze calea antreprenoriatului sau pentru cei care vor sa isi depaseasca limitele, in cariera sau in viata personala.

A. D.: Ai mentionat cat de mult te-au ajutat mentorii tai. Unde ii sfatuiesti pe tinerii din Romania sa isi caute mentori si ce ar trebui sa discute pentru a beneficia la maxim de cunostintele si experienta lor?

Irina Alionte: Fiecare ar trebui sa isi caute mentorii in domeniul in care vrea sa profeseze, sa incerce sa se alature oamenilor pozitivi, care ii sunt asemanatori ca modalitate de gandire.

Cred ca tinerii au nevoie doar de un sistem de sprijin, de modele de succes si mentori care sa ii ghideze. De fapt, noi avem toate resursele de care avem nevoie in interior, iar daca iti dai seama de potentialul tau, toate celelalte vin de la sine.

A. D.: Esti o persoana foarte activa, trebuie sa te imparti intre afacerea ta, activitatile de empowerment coach, iar acum organizezi si o conferinta. La finalul zilei, cum iti place sa te relaxezi? Ce activitati preferi in timpul liber?

Irina Alionte: Imi place foarte mult sa citesc si in ultima vreme m-am axat foarte mult pe carti de dezvoltare personala. Citesc cartile unor autori precum Brian Tracy, John Maxwell, Tony Robbins sau Daniel Goldman.

La fel de mult imi place sa fac miscare. Incerc in fiecare zi sa prind cate un moment liber pentru a face miscare, fie ca vorbim de dans sau exercitii fizice.

A. D.: La final, ce ganduri ai dori sa transmiti comunitatii Femei in Afaceri?

Irina Alionte: Fiecare membra a comunitatii Femei in Afaceri sa isi urmeze vocea interioara, sa isi spuna numai lucruri pozitive si sa isi aminteasca in permanenta ca este mai puternica decat crede ca este!


www.born2succeed.ro

Interviu realizat de Adina David

PR Assistant Femei in Afaceri

Copyright: Femei in Afaceri 2021 | Termeni si conditii | Realizat de Concept24